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India se recupera del COVID... pero enfrenta otro "terrible" virus

 | El dengue es una enfermedad transmitida por mosquitos. Imagen: Pixabay
| El dengue es una enfermedad transmitida por mosquitos. Imagen: Pixabay
Hector Gutierrez Trejo
Escrito en Hard News el

(Reuters/The Conversation).-Después de una segunda ola mortal de COVID-19 que abrumó los hospitales en la India a principios de este año, el país está luchando contra otro brote viral. Los hospitales luchan por tratar el dengue, una enfermedad viral que se transmite por la picadura del mosquito Aedes aegypti . Al menos 15 estados de la India se han visto gravemente afectados, incluida la ciudad capital de Delhi, que registró un máximo de cinco años en el número de casos. Los datos del Ministerio de Salud federal sugieren que se reportaron más de 100 mil infecciones por dengue y 90 muertes en el país de enero a octubre. Se han trasladado equipos federales a nueve de los estados más afectados para ayudarlos a controlar el brote. Los sistemas de salud de la India han tenido problemas para tratar a los pacientes con dengue . Se ha informado de escasez de camas en varios estados. Las infecciones por dengue ocurren cíclicamente, alcanzando su punto máximo cada año alterno. El año pasado hubo menos de 45 mil casos . Esta vez, el desafío se ve agravado por los pacientes con COVID y dengue. Dado que la presentación inicial del dengue y las infecciones por COVID son similares , pueden diagnosticarse erróneamente y tener consecuencias catastróficas, incluso mortales. El dengue causa un amplio espectro de enfermedades, que van desde una infección asintomática hasta síntomas graves parecidos a los de la gripe. La infección grave por dengue, aunque menos común, puede ir acompañada de una serie de complicaciones que incluyen hemorragia grave, deterioro de órganos y pérdida de plasma de la sangre al tejido circundante. El riesgo de muerte es mayor si el dengue severo no se maneja adecuadamente. Alrededor del 90 por ciento de las personas con dengue grave que necesitan hospitalización son niños menores de cinco años; El 2-3 por ciento de los niños de este grupo de edad infectados mueren de dengue. El dengue es una enfermedad de origen urbano transmitida por los mosquitos Aedes que pican durante el día. El mosquito Aedes se reproduce en acumulaciones artificiales de agua estancadas que abundan en los hogares y otras áreas urbanas de la India. Una cucharadita de agua estancada es suficiente para que se reproduzcan miles de mosquitos Aedes . Este mosquito es un perezoso. No viaja más allá de los 300-500 metros y, por lo tanto, la mayoría de los lugares de reproducción se encuentran cerca de las instalaciones residenciales o dentro de las casas. El virus del dengue pertenece a la familia Flaviviridae, con cuatro cepas estrechamente relacionadas pero distintas: DENV-1, DENV-2, DENV-3 y DENV-4. El período de incubación del virus es de cuatro a diez días después de la picadura del mosquito y los síntomas duran de dos a siete días. Este año, se ha descubierto que el DENV-2, marcado por la aparición temprana de síntomas y la rápida progresión de la enfermedad, es responsable del aumento en el número de casos. Los números máximos de dengue se registran en el período posterior al monzón en la India. Este año, se informaron los primeros signos de un brote particularmente grave en el estado norteño de Uttar Pradesh. Los informes de una "fiebre misteriosa" que causó varias muertes entre los niños surgieron a fines de agosto. Se descubrió que la fiebre del dengue era la principal causa. El dengue se encuentra entre las diez principales enfermedades priorizadas por la Organización Mundial de la Salud para el período de 2019 a 2024. Esto se debe a que la incidencia de esta enfermedad viral se ha multiplicado por 30 en las últimas cinco décadas. Un tercio de la carga mundial de dengue se encuentra en India. De los 96 millones de casos notificados cada año, 33 millones se encuentran en la India. Sin embargo, se cree que esto es una gran subestimación del número de casos en todo el mundo. Se estima que la cifra real podría llegar a los 400 millones, ya que muchos no están diagnosticados. Una encuesta comunitaria representativa a nivel nacional en la India mostró que cerca de la mitad de la población (48.7 por ciento) ha estado expuesta a la infección por dengue en la India en algún momento de su vida. Los números más altos se encuentran en los estados del sur (76.9 por ciento), seguidos por los estados del oeste (62.3 por ciento) y del norte (60.3 por ciento). Dada la composición de estos estados, estas estadísticas muestran que la urbanización es uno de los principales impulsores del aumento de la incidencia del dengue en India. Actualmente, ninguna parte urbana de la India se ha visto afectada por la enfermedad. La enfermedad que causa al ser humano no tiene un tratamiento específico . Sin embargo, se han utilizado con éxito varias intervenciones para reducir este tipo de cría de mosquitos. Estos incluyen la pulverización residual de paredes en interiores y exteriores, el uso de cebos de azúcar tóxicos atractivos para atrapar mosquitos hembras y agentes que matan las larvas como el pez gambusia. Las medidas de protección personal, como las pantallas de las ventanas y las cremas repelentes de mosquitos, también son elementos disuasorios importantes. Los resultados de un ensayo realizado por la Universidad de Monash sobre la eficacia de infectar a los mosquitos con una bacteria llamada Wolbachia muestran que la técnica redujo la incidencia del dengue en un 77 por ciento. La bacteria Wolbachia compite con otros virus del sistema del mosquito, como el dengue, el zika, el chikungunya o la fiebre amarilla. Esto dificulta que estos virus se reproduzcan dentro de los mosquitos. Los mosquitos machos infectados con la bacteria se liberan en áreas donde la enfermedad es endémica. Se reproducen con los mosquitos hembras salvajes. Con el tiempo, el porcentaje de mosquitos con Wolbachia aumenta , lo que significa menos mosquitos capaces de transmitir virus a los humanos. El proceso de infectar, criar y luego liberar mosquitos en la comunidad aún no ha sido autorizado para su uso en India . Pero se están realizando estudios experimentales para estudiar sus efectos en determinadas regiones. Podría ser una intervención útil para India. Existe una vacuna contra el dengue en el mercado pero su uso es muy limitado. Para aquellos que nunca han tenido dengue, puede agravar la infección, por lo que solo se recomienda para personas que han tenido dengue anteriormente y viven en regiones donde el virus es endémico. En la India y en otros lugares se está trabajando actualmente en una nueva vacuna que podría ser eficaz contra las cuatro cepas del virus en la misma vacuna. Los juicios comenzarán pronto. Las medidas comunitarias también son imperativas para frenar la transmisión del dengue . Esto incluye eliminar todas las fuentes de agua estancada alrededor de su casa, desde macetas, enfriadores de aire y llantas viejas por ahí, al menos una vez a la semana. Reducir la carga del dengue es algo en lo que todos debemos participar.

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