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Ómicron... ¿culpa de ratones? Mutaciones habrían surgido por contagio de roedores

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Yosseline Arredondo
Escrito en Hard News el

La nueva variante del COVID-19, Ómicron , ha puesto al mundo entero en "jaque". Información preliminar señala que podría evadir la protección de las vacunas y ser más contagiosa que todas sus antecesoras, sin embargo, nada está aún comprobado. Lo que sí se sabe, es que Ómicron cuenta con un alto número de mutaciones , lo cual plantea interrogantes sobre si su origen ocurrió en humanos u otro huésped mamífero. Investigadores del Instituto de Genética y Biología del Desarrollo de la Academia de Ciencias de China descubrieron que esta nueva variante pudo haber saltado de humanos a ratones, y después de regreso a los humanos , lo que ocasionó dichas mutaciones. Mediante un estudio, publicado en bioRxiv y que aún no ha sido revisado por pares, los científicos identificaron 45 mutaciones puntuales que Ómicron adquirió desde la divergencia del linaje B.1.1. Descubrieron que la secuencia de la proteína de Ómicron se sometió a una selección positiva más fuerte que la de cualquier variante de SARS-CoV-2, que se sabe evoluciona de manera persistente en huéspedes humanos, "lo que sugiere la posibilidad de que el huésped salte". Las mutaciones adquiridas por Ómicron, detallaron, fueron significativamente diferente del espectro de virus que evolucionaron en pacientes humanos, pero fue muy consistente con los espectros asociados con la evolución en un entorno celular del ratón. Además, encontraron que las mutaciones en la proteína de pico de Ómicron se superpusieron significativamente con las del virus SARS-CoV-2 que se sabe que promueven la adaptación a los hospedadores de ratón, es decir, que que tuvieron mayor afinidad a las células de los roedores. "Colectivamente, nuestros resultados sugieren que el progenitor de Omicron saltó de humanos a ratones, rápidamente acumuló mutaciones conducentes a infectar a ese huésped y luego regresó a humanos, lo que indica una trayectoria evolutiva entre especies para el brote de Ómicron", apuntaron.

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