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Crean prueba COVID portátil capaz de detectar positivos y tipos de variantes

En sus primeros ensayos, este dispositivo fue capaz de detectar correctamente muestras positivas de coronavirus

Un equipo internacional de científicos diseñó una prueba rápida y portátil, del tamaño de un maletín, capaz de detectar casos positivos de COVID-19 al tiempo que detecta a que tipo de variante del coronavirus corresponde.



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Esta nueva tecnología también puede detectar otros virus como el de la gripe y, gracias a su tamaño y fácil portabilidad, podría utilizarse para la detección rápida de virus en escuelas, aeropuertos o puertos marítimos, destacaron sus creadores.

“Se trata de un método de detección y vigilancia que no requiere una infraestructura costosa como otros enfoques”, asegura Juan Carlos Izpisúa Belmonte, coautor del artículo que explica el funcionamiento de este dispositivo publicado en la revista “Med”, e investigador del Laboratorio de Expresión Genética del Instituto Salk, en California.

Esta prueba portátil, nombrada “Nirvana”, tiene la misma efectividad que otras pruebas, aseguraron los autores de este estudio, firmado también por la Universidad Católica San Antonio de Murcia, en España.

Actualmente, el método para detectar COVID-19 es con una prueba PCR, sin embargo, los pacientes y médicos no obtienen información sobre lo que podría estar causando los síntomas similares a los del coronavirus en caso de que su prueba haya salido negativa, a menos que realicen otros análisis, explica un comunicado del Instituto Salk.

En otros casos, cuando la muestra resulta positiva, no es posible saber con qué variante está infectado el paciente, a menos que se realicen otros estudios.

Con el fin de solucionar esta situación, Mo Li, investigador de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdullah de Arabia Saudí y previamente en el laboratorio de Izpisúa, inició ensayos para averiguar si el método de detección y secuenciación de genes RPA (amplificación de la polimerasa recombinasa) podría ser más útil, rápido y barato, además de portátil, que el método actual de análisis.

“Rápidamente nos dimos cuenta de que podíamos utilizar esta técnica no solo para detectar el SARS-CoV-2, sino también otros virus al mismo tiempo”, asegura Li, quien se asoció con Izpisúa para demostrarlo.

Gracias a estas consideraciones lograron crear un dispositivo pequeño y portátil que puede analizar 96 muestras al mismo tiempo utilizando RPA; la prueba puede analizar simultáneamente muestras de COVID-19, gripe A, adenovirus humano y coronavirus que no son SARS-CoV-2.

Los investigadores responsables de este descubrimiento probaron Nirvana en 10 muestras que se sabía que eran positivas para coronavirus, 60 muestras de estado desconocido y muestras de aguas residuales municipales que albergan el SARS-CoV-2, entre otras.

En todos los casos, el dispositivo fue capaz de identificar correctamente qué virus estaba presente, además de que los datos de la secuenciación también permitieron conocer el origen del SARS-CoV-2 en las muestras positivas, diferenciando las variantes de China y Europa, por ejemplo.

En 15 minutos, el dispositivo empieza a dar resultados positivos o negativos, y en tres horas finaliza el análisis de las 96 muestras, incluidas las secuencias de cinco regiones del coronavirus que son especialmente propensas a acumular mutaciones que dan lugar a nuevas variantes.

Nirvana (iniciales en inglés de Nanopore Sequencing of Isothermal Rapid Viral Amplification for Near Real time Analysis) necesita, entre otros dispositivos para poder funcionar, de un ordenador portátil, un bloque de calor y pipetas.

Izpisúa detalló que esta nueva prueba proporciona “una solución prometedora” a los desafíos actuales de pruebas amplias y rápidas, y conocer las variantes. El estudio ofrece “una prueba de principio” de una solución integrada para la detección rápida.

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